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フグを麻薬として使うイルカなど、驚きのイルカの雑学

1.イルカは鏡に映った姿を自分だと理解し、容姿の変化に気づくことができる

(via BBC Earth)

鏡にうつった姿を認識できる動物はきわめて高度な知能を持ち合わせています。ほとんどの動物は、自分の姿を鏡で認識することができません。

動物の中でもかなり頭が良いとされる犬でさえ、鏡で自分を認知することはできないのです。

イルカの知能は、動物界においてもチンパンジーに次ぐ高さであり、鏡に映る自分自身を自分であると理解することができます。

2001年に行われた実験では、イルカに何度か鏡を見せた後、イルカの身体の一部に黒インクを塗って、再度鏡を見せました。その結果、イルカは鏡を見て、黒く塗られた部分を調べるような仕草をすることが分かったのです。

現在分かっている中で鏡を認識できる動物は、サル類、アジアゾウ、イルカ、シャチ、カササギだけです。

2.イルカの赤ちゃんは毛が生えている

(↓イルカの毛)

(via DolphinLeap)

猫や犬、そして人もイルカもほ乳類です。ほ乳類にはみんな毛がありますが、イルカも例外ではありません。ただし、赤ちゃんのときだけですが。イルカの赤ちゃんには、ほほにひげが生えているのです。

この毛は産まれて少し経つと、海の流れの勢いで抜けてしまいます。ですが、下の写真のようにその毛根の跡はきっちりと残っています。

(via nmmf)

Aの写真は、Dのイルカの毛根部分を拡大したもの。BとCは産まれた時の写真で、毛が飛び出ているところ。

3.イルカは動物界で長期記憶に最も優れている

(via Pexels)

「イルカは20年前に離れ離れになった友のことを覚えている」という事実が研究で明らかになりました。

イルカには声帯はありませんが、潮吹き穴の近くに気嚢(きのう)という器官があり、そこで音を出すことができます。これを使って自分の名前を相手に知らせたり、会話したりします。

この研究では、途中まで一緒に育てていたバンドウイルカたちを別々の施設で飼い、それから20年後に旧友のイルカが発した音をスピーカーで聞かせる実験を行いました。

見知らぬイルカの音と、20年前に別れたイルカたちの音をそれぞれ水中スピーカーで聞かせたところ、旧友の声がするスピーカーにイルカたちが集まってきたのです。

これはつまり、イルカが20年も前の友の声を覚えていたということです。これほど優れた記憶力を持っているのは、ヒトとイルカ以外にいません。

4.米軍はイルカを水中地雷の探索や、ダイバーの救助などで軍事利用している

(↓イラク戦争時に地雷撤去の訓練を受けるイルカ、ヒレに付けているのは場所を知らせるビーコン)

(via wikimedia)

米軍はバンドウイルカを軍用目的で訓練しています。水中地雷の探知や港湾防衛のための偵察などに利用しているのです。

1960年代から米軍は「海洋哺乳(ほにゅう)類プログラム」という計画を組み、メキシコ湾で捕まえてきた野生のバンドウイルカを研究・訓練しています。

1991年に起きた湾岸戦争や2003年のイラク戦争では実戦に参加し、地雷除去に一役買っていたことが分かっています。

5.イルカの寿命は平均20年前後だが、60歳まで生きる子もいる

(↓最も長生きしたバンドウイルカ、61歳のネリー)

(via flaglerlive)

イルカの種類によって寿命は、多少異なります。世界中に広く分布するバンドウイルカでは、寿命が15~16年とされています。バンドウイルカは40歳でご長寿となり、人間で言えば100歳に当たります。

一方飼育下では、この平均寿命よりずっと長く生きられる子もいます。例えば上の写真のネリーです。

ネリーはフロリダの水族館で1953年に生まれ、61年もの間、多くの人たちに親しまれ、生きていたのです。

6.イルカは片目を開けて眠る

(via Tween Tribune)

イルカの敵はサメやシャチです。これらの外敵から自分の身を守るために、イルカは変わった睡眠能力を身につけています。それは脳を半分ずつだけ眠らせるというものです。

たとえば、イルカは右脳だけを眠らせて、左脳だけで活動することができるのです。この逆も同様にできます。

左脳が働いている時は左目を、右脳が働いている時は右目を開けて行動します。イルカは一日5時間くらい、こうやって眠っています。この睡眠方法のおかげで、どんな時でも外敵の襲来に備えることができます。

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